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一探200年歷史的金紙文化

撰文、攝影/吳君薇

【紙寮窩由來】
「紙寮窩」位於新竹縣芎林鄉,「紙寮」是造紙的工作場所;「窩」指的是「只有一個出入口的山谷」,紙寮窩就藏身在芎林國小旁看來稀鬆平常的巷弄中。循蜿蜒曲折的小路走進,漸漸脫離了城市的喧囂煩亂,空氣中有一縷清新的草香,聽著宛轉鳥語,似是來到了〈桃花源記〉中「芳草鮮美,落英繽紛」那樣的樂土。

「紙寮窩」是個以劉姓為主的客家聚落。乾隆年間,劉家祖先劉傳老自廣東饒平渡海來台,起初向芎林姜家租地拓墾,經營紙業數年後集資買下這塊地定居下來。劉家祖先於早年開墾時,發現這裡盛產桂竹,而桂竹正是絕佳的造紙源料,遂向竹塹城其他墾戶學習造紙技術,發展造紙業。

傳統手工造紙過程歷經伐竹、砍竹、運竹、滷竹、輾料、撈紙、曬紙等程序,每個步驟皆需要大量的人力參與,不但劉家六大房上上下下全體總動員,更曾僱用大量長工來支援人力。清明節後、端午節前,這是紙寮窩最忙碌的日子。有經驗的耆老們領著劉家大大小小,砍下桂竹林中表皮粉白的嫩竹、切段、剖半,將一段段竹材與從大山背挑來「水浮石」磨成生石灰後一同放入湖塘中浸泡,讓嫩竹發酵,這個過程稱為「滷竹」,能軟化竹材纖維,便於下一階段的處理。滷竹需要大量的水資源,紙寮窩內就至少有三處埤塘,儲備水源以備不時之需。竹材泡軟之後,進入「輾料」,利用牛隻牽引石輪,將竹片輾壓成漿,最後再由人工抄紙,晾曬陰乾。

繁盛的桂竹林與豐沛的水源,奠定了紙寮窩造紙的堅實基礎。劉家經營的「劉崇茂」商號事業蒸蒸日上,造出的粗紙較中國製的金銀紙原料來得價格低廉、有競爭力,將之加工添上金銀箔、蓋印後製成金銀紙,是當時社會不可或缺的祭祀用品,巔峰時期紙寮窩更是北台灣規模最大的粗紙造紙產地。一張張金銀紙,乘載著人們崇天的文化,淡黃色的粗紙燒化後化做裊裊輕煙,隨灰燼緩緩翳入天聽。

【粗紙文化再生】
日治時期,日本政府大力推展皇民化運動,宗教方面倡導神道教,禁止民眾祭祀神明與祖先,粗紙的需求在短時間內大幅衰退,對紙寮窩造成一大打擊。國民政府來台後,雖有復甦,但最後仍被大量生產的機械造紙工廠取代。近十年來,新竹縣文化局在當地推展系列研究調查計畫,更培力社區居民成立「新竹縣芎林鄉紙寮窩劉傳老造紙文化發展協進會」參與社區營造,興建了「造紙工坊」,漸漸找回了過去許許多多的珍貴記憶。

見域工作室

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《貢丸湯》第十刊<紙間故事:芎林紙寮窩探祕>

紙間故事:芎林紙寮窩探秘(上)

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