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橫山的前世與今生

撰文/吳君薇
攝影/董昱

橫山鄉靠近雪山山脈,全鄉為高山、丘陵、河谷所構成,自然資源豐富。橫山鄉在日治時期有個霸氣的名字——大背山、天背山。古時人們從芎林、石壁潭處遠望,眼前會出現一座大山,像橫陳的屏風一般,而有橫山之稱。橫山鄉的開發,可追溯至清乾隆年間至光緒年間,經過近百年的拓墾,在閩、客、平埔族人的合作之下,逐步設立隘口防犯山地原住民,克服水患,一點一滴地將橫山地區開墾完成。因為位處內陸,橫山鄉的開墾相對較晚,大約在清嘉慶年間客家人才入墾此區,墾戶主要為鍾、林、徐、彭、鄧、陳等姓。

俗話說:「靠山吃山,靠海吃海」,橫山鄉從清末以來就明顯具有內山經濟的特徵,以輸出木材作為產業基礎。到了日治時期,由於山區盛產礦石,因此也積極發展礦業,因而帶動了工業發展。著名的旅遊景點內灣老街,便由此時開始發展。

橫山鄉以林業、工礦為主的產業型態,一直持續發展到國民政府來台之後。以內灣為例,最盛時期村內就擁有七家旅社,不過由於山區林木禁止開採以及傳統工業的沒落,橫山鄉已盛況不再。目前全鄉經濟型態以農、林為主,早期的鄉民依靠山林、田園的採收過著自給自足之生活,主要農產品為水稻、柑橘、蔬菜、茶葉等。林業則主要種植竹類與柏類闊葉樹。

近年因為工商發達,生活物質需求提升,為求趕上城市居民腳步,部分世居於此的鄉民亦逐漸向外發展。此外隨著重大交通建設的完成如縣道120線的拓寬、東西向快速道路的通車,橫山鄉逐漸成為新竹都會區市民假日驅車前往,露營,享受田園風光與森林美景的好去處。

橫山鄉豐鄉瀑布,周邊景點除了瀑布本身之外,清澈的溪流、拱橋及觀景涼亭都是適合夏季走走消暑的好去處。此處的溪水較湍急,並不適合直接下水玩水,但坐在溪邊泡泡腳,聽著嘩啦嘩啦的瀑布聲響就令人暑氣全消!

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